Qu’est ce que le Saturnisme ?

Intoxication aiguë ou chronique, le saturnisme est dû à la pénétration du plomb dans l’organisme par voie digestive ou respiratoire.

Les enfants des logements anciens et dégradés sont particulièrement affectés par le saturnisme.

Autrefois, le saturnisme était très fréquent dans le milieu professionnel et il fut la première maladie professionnelle indemnisée en France

Causes du saturnisme

Une ingestion ponctuelle de plomb peut entraîner une crise aiguë ; le saturnisme chronique peut être dû à une intoxication au long cours.

Lorsque le plomb est ingéré dans l’organisme, il se dépose sur les os, tissus et certains organes à la place du calcium.

Le saturnisme est une maladie liée au plomb.  Le plomb peut être inhalé si :

  • vous travaillez dans un environnement utilisant du plomb (par exemple, soudeurs et garagistes)
  • vous consommez l’eau du robinet (d’anciens immeubles), ou nourriture préparée avec l’eau du robinet.

Des enfants peuvent ingérées les écailles des peintures au plomb.
L’inhalation des vapeurs d’essence au plomb et certaines pollutions industrielles peuvent être toxiques.

NOTE : Le saturnisme n’est pas contagieux, mais peut se transmettre de la mère au fœtus.

Symptômes du saturnisme

Les symptômes se manifestent lorsqu’il y a une très grande quantité de plomb dans l’organisme.

  • Premier symptôme du saturnisme est la colique, accompagnée de : diarrhées, vomissements et douleurs abdominales.

Autres symptômes :

  • Anémie
  • Trait bleuté sur la gencive
  • Maux de tête
  • Hypertension
  • Troubles rénaux
  • Perte de mémoire
  • Cécité
  • Troubles neurologiques
  • Retard mental
  • Convulsions (entraînant troubles cardiaque voire décès)

Diagnostic et traitement du saturnisme

En cas de crise, contactez le SAMU (15) ou les pompiers (18), ou rendez-vous chez votre médecin traitant qui confirmera la présence du saturnisme en dosant la quantité de plomb dans le sang (plombémie) ou dans les urines (plomburie).

Pour soigner le saturnisme il faut éliminer le plomb présent dans le corps par un traitement chélateur jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de plomb dans les os.

Prévenir le saturnisme

Un diagnostic tardif risque de laisser des séquelles telles que, retard mental.

Pour prévenir le saturnisme il faut éviter tout contact avec le plomb :

  • Vérifiez vos canalisations ; buvez et préparez vos aliments avec de l’eau en bouteille.
  • Evitez les récipients contenant du plomb.
  • Votre appartement contient de la peinture au plomb ?  Maintenez-là en bon état ou retirez-là en portant une combinaison et un masque anti-poussières.
  • Evitez la consommation de gibier tué avec des cartouches de plomb.
  • Votre enfant doit avoir une alimentation riche en fer et en calcium pour éviter que le plomb se fixe dans son organisme.